45,4% de pobreza, 7,7% de indigencia y un presente peor

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Las cifras de pobreza e indigencia son hoy aún peores que en el primer semestre, cuando fueron medidas. Se trata de datos previos a la devaluación que siguió a las PASO, por lo que constituyen el «piso» de la situación actual. Además, la estadística no toma en cuenta gastos como alquileres, pañales o medicamentos, que tuvieron subas descontroladas.

Foto: Joaquín Salguero

Ante los números de pobreza e indigencia para el primer semestre de 2019 una primera observación: es importante aclarar que estos datos son previos a la devaluación de agosto y, por lo tanto, constituyen el «piso» de la crisis pos-primarias.

La pobreza alcanzó a 35,4% de la población y la indigencia a 7,7%. Esto significa un incremento de 3,4 puntos porcentuales y 1 punto porcentual respecto del segundo semestre de 2018, respectivamente; mientras que respecto al primer semestre de 2018, el incremento es de 8,1 y 2,8 puntos porcentuales.

Considerando que la Encuesta Permanente de Hogares (EPH) representa 62,9% de la población total, la proyección al total del país implica que en la Argentina hay 15.928.500 personas por debajo de la línea de pobreza, y 3.450.250 indigentes. Si se compara con el segundo semestre de 2016, el incremento es de 5,1 puntos porcentuales en pobreza y 1,6 puntos porcentuales en indigencia. Esto representa 2.300.000 pobres y 720.000 indigentes adicionales.

Según nuestra estimación, en el primer trimestre de 2019 la pobreza alcanzó al 34% de la población y la indigencia al 7%. Teniendo en cuenta que, metodológicamente, los datos semestrales se calculan como el promedio de los dos trimestres, se puede inferir que en el segundo trimestre la pobreza fue del 36,8% y la indigencia del 8,4% (16.558.400 casos y 3.769.900 casos). Es decir que el semestre terminó con cifras más altas que el promedio difundido, y siempre antes de la devaluación.

Estos datos no solo se calculan en términos individuales. En el primer trimestre de 2019 la pobreza afectó al 25,4% de los hogares, mientras que la indigencia alcanzó al 5,5% de los hogares.

El análisis por regiones arroja que las más afectadas fueron los Partidos del GBA (39,8%), Gran Resistencia (46,9%), Corrientes (41,4%), Formosa (40,1%), Gran Mendoza (37,6%), Posadas (39,8%), Gran Catamarca (40,1%), Gran Tucumán (40,4%), Salta (41,8%), Santiago del Estero (44,8%), Concordia (52,9%). Por su parte, el análisis por edad arroja que el estrato etario más afectado ha sido el de los niños y niñas de 0 a 14 años (52,6% pobres y 13,1% indigentes).

Cómo se mide y qué deja afuera

Recordemos que la metodología de pobreza por ingresos mide la proporción de la población que vive en hogares cuyos ingresos totales familiares no alcanzan a la denominada línea de pobreza-CBT (en el caso de hogares pobres) y/o la línea de indigencia-CBA (en el caso de indigentes).

¿Qué representan esto conceptos? La Canasta Básica Alimentaria (CBA) corresponde al costo de una canasta alimentaria mínima que incluye las calorías mínimas necesarias para estar “sano”. La CBT, Canasta Básica Total, por su parte incluye además otros bienes y servicios que representan una calidad “mínima” de vida. Si un hogar no tiene ingresos que superen la CBT, es pobre. Y si no supera la CBA es indigente.

Debemos observar que la metodología por ingresos constituye una manera de medir la evolución de la pobreza/indigencia que no da cuenta cabalmente de las privaciones materiales de los hogares.

De incluirse en la ecuación cuestiones indispensables como, por ejemplo, el costo de los alquileres, remedios (principalmente en el caso de los jubilados), pañales y alimentos específicos en los hogares con bebés; sin dudas el indicador arrojaría resultados aún más preocupantes.

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Hernán Letcher

Director del Centro de Economía Política Argentina (CEPA). Es contador, maestrando en Economía Política y en Finanzas. Es también Concejal de San Martín (Unidad Ciudadana).

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