Diseñan un dispositivo con lámparas UV para la esterilización del transporte público

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Es una propuesta de investigadores del CONICET, la Universidad Nacional del Comahue (UNCo) e INVAP para la desinfección del transporte público durante la pandemia con luz ultravioleta.

Investigadores e investigadoras del Instituto Andino Patagónico de Tecnologías Biológicas y Geoambientales (IPATEC), perteneciente al Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET); de la Universidad Nacional del Comahue (UNCo); y de la empresa estatal rionegrina de alta tecnología (INVAP), desarrollaron un dispositivo de bajo costo que permite la esterilización sencilla del transporte público, durante la pandemia.

La iniciativa apunta a fortalecer las medidas de seguridad sanitaria, para aquellas personas que no se ven afectadas por las medidas de aislamiento obligatorio establecidas por el gobierno nacional, y que deben concurrir a sus puestos de trabajo, a diario.

La idea y el diseño de un dispositivo sencillo y de bajo costo de esterilización UV-C para transporte público, comenzó a gestarse desde el inicio de la cuarentena y surgió como consecuencia de observar lo que se estaba implementando en otras partes del mundo donde el COVID-19 estaba más avanzado.

En tal sentido, los científicos Luis Juanicó y Diego Libkind, investigadores del CONICET en IPATEC, y la UNCo y el ingeniero Martín Ducos, vinculador tecnológico en el mismo instituto, desarrollaron el producto con el objetivo en quiénes no realizan cuarentena, pero también, en el día después del aislamiento.

Durante su diseño articularon con los ingenieros Pablo Weder, Martín Brizuela, Emiliano  Rubbi, Sandra Matzkin y el diseñador Martín Romero de INVAP.

Responder con tecnología a demandas sociales 

De esta forma detectaron que las soluciones que se estaban llevando a cabo en otros países no serían útiles para la Argentina, debido a las diferencias en infraestructura o en el diseño del transporte público existente en nuestro país.

«Observamos que los colectivos por ejemplo, en Argentina presentan unas pequeñas escaleras para acceder o que tienen muchos recovecos donde el virus puede alojarse, por lo que no se pueden aplicar las soluciones adoptadas en China por ejemplo, donde se introducen las unidades en una manga para esterilizarlos por fuera o colocan lámparas fijas en el interior de las unidades y para lograr el mismo efecto el proceso demora hasta 3 veces más»,  sostiene el Ing. Martín Ducos.

Luz ultravioleta contra el virus 

El dispositivo propuesto por IPATEC, utiliza la desinfección por medio de lámparas UV-C como método efectivo para inactivar el virus. La implementación de un mecanismo transportable y de fácil utilización en transporte público cada vez que inician sus rondas, puede ser muy efectivo para evitar los contagios en estos espacios de alta afluencia de personas.

El modelo de desinfección del transporte público, presentado por el IPATEC.

El diseño del dispositivo se pensó desde un inicio como una mochila individual de fácil manipulación que se adapta a distintos escenarios. «Había que calcular la dosis exacta de radiación UV-C,  por lo que hicimos muchos cálculos pensando en todas las condiciones posibles», explica el Dr. Luis Juanico.

«El apoyo del equipo de INVAP en el diseño de la mochila transportable fue fundamental para resolver la idea que teníamos, ya que personal de distintas áreas de la empresa nos asistieron desde el inicio cuando les planteamos el proyecto colaborativo, un especial agradecimiento de mi parte para todos ellos¨, señala el Ing. Ducos.

Mochilas UV-C de irradiación controlada 

La mochila está diseñada para permitir una irradiación controlada particularmente hacia los laterales, permitiendo que una persona se desplace fácilmente recorriendo las unidades  inactivando al virus en pocos minutos.

«Hay que tener recaudos con el mecanismo ya que quien utilice el dispositivo para desinfectar las unidades, debe cubrirse los ojos y la piel, pero es algo que se puede resolver fácilmente con unos lentes o gafas de vidrio y con cubrirse todo el cuerpo con vestimenta y guantes», agrega.

El análisis y el cálculo estimado de la dosis adecuada para este equipo permitirá el desarrollo acelerado de otros equipos similares para aplicaciones especiales que no pueden ser abordadas por un equipo estándar por el costo elevado que tienen o porque no fueron desarrolladas para lugares de difícil acceso o con alto tránsito de personas como lo son las oficinas de atención al público, hoteles, bancos, escuelas, colegios, universidades, ambulancias, entre otros.

Al término de la cuarentena los científicos involucrados en esta propuesta retomarán sus líneas de investigación habituales continuando con su aporte para el sector productivo, que tienen que ver con el desarrollo de nuevas tecnologías vinculadas a la eficiencia energética, energías renovables, y arquitectura solar para el caso del doctor Juanicó; aspectos de biodiversidad  biotecnología de levaduras no convencionales, ciencia y tecnología para la industria cervecera en el caso del doctor Libkind y facilitar soluciones ante demandas de innovación tecnológica de la sociedad y los equipos de científicos del IPATEC, para el caso del ingeniero Ducos; con la seguridad de que han podido aportar algo a esta situación excepcional con el fin de ayudar en algún momento a volver a la normalidad.

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